Le canton de block est la portion de voie se situant entre deux stations de block et gérée par le système du block. La station de block désigne la gare, la halte ou les installations techniques où commence, respectivement se termine un canton de block.

Un canton de block est généralement délimité par une installation de signaux lumineux ou grâce à un dispositif de signalisation en cabine (Scab)

Sur certaines lignes particulièrement chargées on augmente le nombre de cantons pour permettre la circulation d'un nombre plus important de convois; ces cantons sont parfois nommés cantons de distancement, terme qui n'existe pas dans la terminologie officielle...